Portrait d’artistes

Jim and Marion walking down street

Marion et Jim Nicoll

Marion et Jim Nicoll sont des personnalités importantes du monde des arts en Alberta. Les deux sont artistes. Marion s'adonne à la peinture expérimentale moderniste tandis que Jim crée des oeuvres traditionalistes, qui correspondent sans doute mieux au goût du public de l'époque. Malgré les différences dans le travail de chacun, le couple exerce une influence sur les artistes de l'ensemble de la province.

Comparaisons/Contrastes

Papillons
Papillons
R856.40

La gravure peut être une pratique exigeante sur le plan physique; le processus exige bien souvent des mouvements répétitifs et de la force, depuis la préparation de la pierre ou la taille d’un bloc à l’application de l’encre au rouleau et à l’opération d’une presse. Quand l’arthrite de Marion devient trop douloureuse pour qu’elle puisse peindre, elle se replie sur la poursuite plus active de la gravure9. Butterflies [Papillons], créée en 1963, est un exemple de la façon dont la gravure peut s’adapter aux restrictions physiques. Travaillant avec un mastic qui ne sèche pas, Marion enfonce des objets du quotidien, comme un couteau, une fourchette et une cuillère, dans la matrice pour créer l’image. Dans d’autres estampes, telles que Prairie Farm [Ferme des Prairies], elle utilise comme matrice du carton – un matériel relativement facile à couper et à manipuler. En vieillissant, Marion reçoit l'aide d’assistants pour faire les impressions, ce qui est moins exigeant physiquement pour elle.

Gousses
Gousses
987.177.2

Marion adopte le mastic et le carton, car ils sont faciles à manipuler et à transporter; l’artiste peut ainsi créer les matrices et faire les tirages chez elle plutôt que dans un atelier bien équipé10. Jim travaille également à la maison, bien qu’il lui arrive de terminer des éditions à l’atelier avec un ami, John K. Esler. Seed Pods [Gousses], par exemple, est réalisé à la Trojan Press d’Esler.

Archway
Porte
983.189.21

À l’opposé de Marion, qui crée principalement des estampes en relief, Jim produit principalement des gravures en creux. Il est polyvalent quant aux techniques et matériaux qu’il utilise pour créer ses gravures, et fait entre autres l’essai du plexiglas comme matrice, qu’il grave à l’aide d’une aiguille électrique. Jim n’hésite pas à modifier ses gravures après les avoir imprimées. Dans Archway, Naxos, Sicily [Porte, Naxos, Sicile], par exemple, toute la surface est couverte d’une couche épaisse de peinture aux couleurs vives, tandis que dans Untitled [Cat] [Sans titre [Chat]], il modifie les lignes avec du liquide correcteur. Bien que traditionnel sur le plan du sujet, en particulier par comparaison au travail de Marion, Jim expérimente néanmoins avec les possibilités des techniques de gravure, qui semblent infinies.

Jim and Marion in studio, dog on lap
Jim et Marion Nicoll
NA.2864.30633

Graveurs, peintres, enseignants, mentors et défenseurs des arts, Jim et Marion Nicoll jouent de nombreux rôles au sein des communautés artistiques de Calgary et de l’Alberta. Tous deux font des expériences avec la gravure; Marion explore différentes techniques et des formes modernes inspirées par ses peintures, alors que Jim se concentre sur des sujets traditionnels, mais modifie ses techniques pour répondre au mieux à ses besoins. Les deux artistes sont appréciés par l’ensemble de la communauté artistique, comme l’indiquent les nombreuses cartes-estampes qu’ils reçoivent chaque Noël. Leur héritage artistique est encore présent aujourd’hui dans toute la province.

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